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Calcaire à Globigérines LPA x15

Calcaire à Globigérines LPA x15 - gryphea.org
Type : Photographie
Référence : R 1425
Auteur : Hervé Conge

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Légende :

 

Les Globigérines sont des foraminifères de petite taille (0,5 à 1 mm) à test pluriloculaire (plusieurs loges presque sphériques). Leur paroi est mince et perforée. Ce sont des organismes marins pélagiques, très abondants dans les eaux équatoriales. Leur test minéralisé est souvent bien conservé dans les roches sédimentaires, comme les calcaires et la craie, roches dans lesquelles elles sont visibles sous la forme de microfossiles.

Elles constituent un sous-groupe de foraminifères planctoniques qui ont vécu du Crétacé à aujourd'hui. Les globigérines se nourrissaient de particules en suspension dans l'eau grâce à des pseudopodes et se sont diversifiées pour occuper diverses niches planctoniques. Abondantes dans les mers et les océans, et leurs coquilles minuscules (ou tests) sont fréquemment utilisées comme indicateurs pour la datation relative des roches sédimentaires.
Leur présence dans les roches sédimentaires permet aux géologues et aux paléontologues de reconstituer l'histoire des environnements marins anciens et des variations climatiques passées.

 

Les foraminifères sont des organismes unicellulaires animaux, appartenant à l'embranchement des protozoaires, classe des rhizopodes, qui se caractérisent par une coquille minéralisée interne minuscule, appelée "test", formée de plusieurs loges communiquant entre elles. Celles-ci sont perforées de plusieurs orifices de taille microscopique, les foramens, qui laissent passer des expansions cytoplasmiques très fines et déformables, les pseudopodes, et donnent au protozoaire la possibilité de se déplacer, s'alimenter et de capturer des proies.

Les foraminifères appartiennent souvent au plancton, ensemble très diversifié d'organismes végétaux et animaux de petite taille, vivant en suspension à la surface des eaux douces, des mers et des océans. Ils y jouent un rôle écologique majeur, car ils constituent, après le phytoplancton, les tout premiers maillons des réseaux alimentaires, notamment en milieu marin. Leur très grande expansion géographique dans les mers au cours du passé et leur immense diversité ont permis aux géologues et paléontologues de comprendre bon nombre de phénomènes de l'histoire de la Terre. On estime que plusieurs dizaines de milliers d'espèces de foraminifères ont peuplé les océans au cours du passé, contre seulement quelques milliers de nos jours.



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